28 sept. 2018

VITI LEVU, LA ISLA GRANDE DE FIJI

De las 330 islas que conforman el archipiélago de Fiji, Viti Levu es la mayor y donde se ecuentran la mayor parte de sus atracciones. Aquí te descubrimos algunas cosas que no debes perderte si la visitas. 

VITI LEVU, LA ISLA GRANDE DE FIJI

First Landing

Al oeste de Fiji, en la costa de la playa de Vuda Point, se encuentra una de las islas más singulares del mundo: tiene forma de pie. Vista desde las alturas, el contorno de grandes rocas la define perfectamente: la silueta de un pie izquierdo humano con su planta y sus cinco dedos. Se trata de una isla artificial construida frente al First Landing Resort como atracción para sus visitantes, y desde su interior se puede ver bastante bien la idílica playa cercana con su franja de arena blanca bañada por aguas turquesas y sombreada por palmeras que se mecen en la brisa.
First Landing

Se dice que fue aquí, en First Landing, donde llegaron los primeros habitantes de las islas, procedentes de muy lejos. Según una leyenda, les guiaba Lutunasobasoba, el primer jefe que llegó a las islas. Venían de África, del lago Tanganyka, y cruzaron los mares a bordo de grandes canoas. Esta leyenda puede tener bastante de mitológico y poco de real, y posiblemente el origen real de los primeros pobladores de Fiji fuera, como el resto de islas de la Melanesia, el continente asiático. Pero la leyenda queda e incluso se han escrito canciones como Ko Ira Na Vuda.


Suva

Para conocer un poco más de la historia y la vida de Fiji viajo hasta su capital, Suva, una población un poco caótica en la costa sur de Viti Levu, la isla principal.


Fiji Museum

La gran joya del país es este museo en el que se exhibe lo mejor de su arte. La sala principal está dedicada al arte de la navegación, vital para un país insular. Y la pieza principal de la colección es Ratu Finau Tui Nayau, la última de las grandes canoas de doble quilla como las que, supuestamente, utilizó Lutunasobasoba para llegar a las islas. 
En otra sala se exhiben muestras de cerámica lapita antigua, que dan testimonio de la antigüedad de la llegada de los primeros humanos, y llama la atención también la gran cantidad de tabuas, dientes de cachalote que se usaban como colgante y que para los fijianos representa el mayor tesoro que un individuo o una comunidad podía tener.
Sin duda, pero, el objeto que más llama la atención de todos los expuestos en el museo son las suelas de los zapatos de Thomas Baker, el misionero que en 1867 sufrió el ataque de unos aldeanos de Nabialevu, en el centro de la isla, junto con sus acompañantes. Eran caníbales y terminaron comiéndose a todo el grupo, excepto los zapatos. Parece ser que una maldición cayó sobre el poblado y no fue hasta 2003 cuando, en una ceremonia formal, los descendientes del jefe que ordenó el ataque pidieron disculpas a los descendientes de Thomas Baker.


The Fiji Times

Este periódico, fundado en Levuka en 1869, es el más antiguo de todo el Pacífico Sur y toda una institución en el país, donde es el periódico más leído. En su redacción trabajan 70 reporteros que aseguran imparcialidad y que no limitan críticas al gobierno actual a pesar de que a través de acciones judiciales éste quiera establecer una censura encubierta. Su editor en jefe, Fred Wesley, se ha enfrentado en los tribunales contra el gobierno varias veces para poder mantener la visión crítica del periódico.
Los visité para hacerles una entrevista y resultó que también estaban interesados en entrevistarme a mí, así que acabé ocupandouna página en el periódico del sábado. 
Fiji Times Editor-in-Chief, Fred Wesley

Grand Pacific Hotel

Entre los grandes hoteles simbólicos de Asia y Oceanía, después del Peninsula de Hong Kong o el Raffles de Singapur, se encuentra el Grand Pacific Hotel de Suva. Construido en 1908 y apodado la Gran Dama Blanca por la blancura de sus paredes, entre sus grandes arcos se han paseado  multitud de primeros ministros, reyes, jefes de Gobierno, actores, escritores,… Uno de los escritores que se alojó varias veces aquí fue James Michener, el autor de Regreso al Paraíso y otras obras dedicadas a los mares del Sur.
En la zona de la piscina, frente al mar, cada tarde a las 18h se celebra una tradicional encendida de antorchas en la que figurantes vestidos a la manera tradicional (con faldas de hojas) iluminan el jardín con sus antorchas.
Grand Pacific Hotel
Torch Lightning

Naihehe Cave

La historia caníbal de Fiji se puede ver también en Sigatoka. Cerca de este gran río al oeste de Viti Levu, una gran cueva esconde un secreto. Llegar hasta ella ya puede ser toda una aventura, ya que se realiza en uno de los todoterrenos de la compañía OFFROADFIJI, como si fuera un safari. Durante el viaje se pasa por cuatro pueblos tradicionales y se ven magníficas vistas del valle del río Sigatoka.
Safari
Para entrar a la cueva hay que pedir permiso a la familia guardiana local a través de una ceremonia formal de kava. Una vez el bete (el sacerdote tradicional) nos ha dado su permiso, podemos entrar a la cavidad. Esta se encuentra en la parte inferior de un risco, y tiene una entrada muy baja llena de nidos de golondrina que entusiasmarían a cualquier chef chino. Cuando lleguemos al interior, nos sorprenderá lo monumental de la caverna. Aquí se refugiaron 400 personas de la tribu Naqalimare durante los tiempos de la conversión al cristianismo. Estos eran todavía caníbales y no querían cambiar a la nueva religión traída por los misioneros. Refugiándose en la cueva quedaban protegidos. Los enemigos que entraran a la cueva podían ser abatidos fácilmente a golpes de maza antes de que pudieran levantar la cabeza después de pasar por la entrada baja. Dice la leyenda que estos muertos eran comidos después, pero quizá eso solo sea un mito caníbal. Lo cierto es que muchos de los refugiados perecieron cuando los enemigos encendieron un fuego en la entrada y llenaron la cueva de humo.
Naihehe cave

Fiji Kula Eco Park

La naturaleza de Fiji cuenta con varios endemismos, especies únicas de las islas, y algunas de ellas pueden verse en Kula Eco Park, un parque de naturaleza y atracciones donde tanto grandes como pequeños disfrutarán de la vida salvaje de Fiji. Aquí se pueden ver tortugas marinas y papagayos del género Prosopeia. Hay tres especies distintas, todas de vivos colores  (escarlata, enmascarado y granate), y las famosas iguanas rayadas de Fiji (Brachylophus vitiensis) que están en peligro de extinción.
Kula Eco Park
Para los más pequeños hay juegos de agua y para los mayores el tercer zipline más largo del mundo, un zip rail roller-coaster a través de los árboles de la selva con vueltas de 360º.
    
Además de sus playas paradisíacas en Fiji encontraremos historia, aventura, naturaleza y tradiciones que se combinan perfectamente.
¿Qué es lo que más te atrae de Fiji?

27 sept. 2018

JAPÓ a CONEGUEM EL MÓN

Demà divendres 28 de setembre a les 19h, els amants dels viatges i de la diversitat del món teniu una cita la Biblioteca Ignasi Iglésias - Can Fabra de Barcelona.
Torna un any més el cicle de conferències CONEGUEM EL MÓN i un cop més hi participo amb una xerrada de viatge. Aquest cop viatgem al Japó.

Títol: JAPÓ, TRADICIÓ I MODERNITAT
El Japó és una terra de contrastos en la que conviuen les ciutats més poblades del món amb els paisatges més idíl·lics i els gratacels més moderns amb els temples més antics. Utilitzant el tren per a moure’ns per l’illa principal visitarem les dues grans ciutats nipones, la capital moderna Tòquio i l’antiga i tradicional Kioto, però també veurem l’oci d’Osaka i els esports de Nagano, els temples de Nikko i el Buda de Kamakura, veurem les ruïnes atòmiques d’Hiroshima i els macacos de Jigokudani, el port de Yokohama i pujarem a les magnífiques fortaleses de Matsumoto i Himeji, tot coneixent molts altres indrets per a descobrir aquest contrast de Japó visible en la seva història, arquitectura, llengua, tradicions, curiositats i, també, gastronomia.
A càrrec de: Jordi Canal-Soler
Data: Divendres 28 de setembre del 2018
Hora: 19h
Lloc: Biblioteca Ignasi Iglesias - Can Fabra, c/Segre 24-32, Sant Andreu, Barcelona
Activitat gratuïta

22 sept. 2018

ENTREVISTA en THE FIJI TIMES

Cuando hago entrevistas a la gente en busca de historias para contar a veces también se interesan por mi trabajo. Cuando eso pasa en la redacción de un periódico histórico como The Fiji Times, donde fui a entrevistarme con su Editor-in-Chief, Fred Wesley, resulté siendo entrevistado por una de las periodistas del periódico y acabé apareciendo en el periódico.
Aquí tenéis la entrevista que me hizo Ana Madigibuli y que apareció en THE FIJI TIMES el día 8 de septiembre de 2018.

EUROPA NATURAL en CADENA SER

Esta mañana el equipo de José Antonio Poseti del programa SER AVENTUREROS de CADENA SER me ha entrevistado para hablar sobre el libro LOS PAISAJES NATURALES MÁS FASCINANTES DE EUROPA. Comentamos algunas de las rutas que describo y hablamos de la complicación que representa tener que escoger entre tanta variedad de paisajes y posibilidades.

SER AVENTUREROS se emite cada sábado de 6 a 7 de la mañana a través de CADENA SER, en diferentes frecuencias según la zona geográfica donde estéis. Pero podéis escuchar el programa descargándoos el archivo en mp3 desde su propia página de podcast o bien desde IVOOX.

HAWAII 7 a VIATGERS DE LA GRAN ANACONDA





La matinada del passat dilluns a 

Els Viatgers de la Gran Anaconda de Catalunya Ràdioel programa dirigit per Toni Arbonès i referència sobre viatges a Catalunya, vam seguir parlant de HAWAII en una sèrie de programes en els que intentarem donar una visió global de l'arxipèlag més allunyat del món. 


Immersió nocturna amb rajades gegants. Probablement una de les experiències més emocionants que és possible viure en el nostre planeta. A l'espai "Viatges per la història", amb Jordi Canal-Soler, periodista de viatges.
"Hawaii, de volcans i deesses". L'experiència i el cost de viure vora el Kilauea, un dels volcans més actius del món, sotmesos als capricis de la deessa Pelé. A l'espai "La mirada de l'Anaconda".


Aquí en pots escoltar un tast: 


Aquí pots escoltar el programa sencer: 

21 sept. 2018

OVALAU Y LEVUKA, la otra cara de FIJI

Cuando escuchamos hablar de Fiji la primera imagen mental que se nos forma en la cabeza suele ser la de una larga playa de arena blanca, bañada por un mar de un azul intenso y bordeada de palmeras cocoteras cuyas hojas ondean en la suave brisa. Si hemos leído un poco o visto algún documental, quizá imaginemos también la presencia de algunos indígenas, ataviados con faldas vegetales, collares de colmillos de cerdo salvaje y mejillas pintadas con círculos negros. Y Fiji es probablemente esto… y más.
Los descubro en Ovalau, una pequeña isla al este de Viti Levu, la isla principal.

OVALAU Y LEVUKA, LA OTRA CARA DE FIJI 

Volar hacia Ovalau

Desde el aeropuerto de Nausori, cerca de la capital Suva, un pequeño avión me lleva por encima de un mar salpicado de arrecifes de coral hasta la pista de Bureta, un pequeño trozo de selva recortada para poder aterrizar en la pequeña isla de Ovalau. A pesar de quedar a solo quince minutos en avión de la capital, aterrizo en un mundo completamente distinto.
La isla de Ovalau, en el grupo de Lomaiviti, cuenta con solo un par de docenas de aldeas situadas a lo largo de la costa. Solo una de ellas se encuentra en el interior montañoso. Ese es mi objetivo, Lovoni.

Visitar Levuka

Pero antes de adentrarme en la selva montañosa del interior de Ovalau, un taxi me lleva hasta Levuka, ciudad histórica y Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Levuka fue la capital de Fiji hasta 1877, cuando la capitalidad del país pasó a Suva. Fundada en los años 1820, Levuka es la única ciudad del Pacífico que conserva casi íntegramente su carácter antiguo: la calle Beach, frente a la playa, sigue con el mismo aspecto de tiendas de madera con altos frontales que recuerdan a un pueblo del Far West. És por ello que se inscribió en la lista de la UNESCO en 2013, para proteger este patrimonio único.
Vista aérea de Levuka, Ovalau

Levuka fue el primer asentamiento europeo en Fiji por su buena situación, su puerto protegido y la facilidad de conexión con las otras islas. Balleneros, mercaderes, misioneros, especuladores de madera de sándalo o recolectores de bêche-de-mer (pepinos de mar) empezaron a llegar atraídos por las riquezas de las islas o las ganas de convertir a sus isleños.  
Casi todos esos oficios han desaparecido, pero han quedado las casas, iglesias y almacenes que construyeron y que convierten a la ciudad en un interesante lugar para descubrir todas esas historias. Lo hago junto a Knox, uno de los guías de la asociación de turismo local:
  • Cession grounds: A la entrada de la ciudad hay una pequeña zona ajardinada con una valla blanca de madera que rodea una plaza con hierba, palmeras y un alto mástil en el que ondea la bandera de Fiji. Aquí, en 1874, el rey Cakobau de Bau firmó la cesión de las islas al gobierno británico en nombre de la reina Victoria. La razón, tenía unas deudas a pagar al cónsul americano… En 1970 fue aquí mismo donde se firmó la independencia de Fiji y la nueva bandera sustituyó a la Union Jack. La casa del gobernador está muy cerca.
Cession Grounds, Levuka, Ovalau

  • Fábrica de latas de pescado: viniendo del aeropuerto, antes de entrar a Levuka, el aire huele a pescado… podrido. Es el “olor del dinero” dicen. La culpa la tiene la inmensa fábrica de conservas de la Pacific Fishing Company Ltd (PAFCO). En ella trabajan más de 800 personas y es la mayor industria de la isla, donde se procesa el pescado del Mar de Koro cercano.
  • Los primeros: siendo la primera ciudad en Fiji pero también de las primeras en el Pacífico sur, Levuka cuenta con algunas de las primeras instituciones del ámbito regional: el primer banco, la primera oficina postal, la primera escuela, el primer hospital, el primer ayuntamiento, el primer gobierno municipal, el primer club privado,… Incluso el primer periódico diario, TheFiji Times, que sigue funcionando (ahora ubicado en Suva) desde 1869.
  • Royal Hotel: Este gran hotel, consistente en un edificio principal y varios bungalows anexos, data de 1860 y es el más antiguo en el Pacífico Sur.
  • Templo masón: los masones también llegaron a Levuka en 1871 y establecieron la Logia Polynesia 562 SC, la más antigua del Pacífico Sur. Para reunirse, construyeron en 1913 un templo masónico al lado del ayuntamiento, pero un incendio lo dejó medio en ruinas en el año 2000, cuando cerca de trescientas personas lo quemaron aprovechando el levantamiento militar.
  • Iglesia del Sagrado Corazón de Levuka: esta iglesia católica situada frente al mar, es la mayor de la ciudad, y su alto campanario de 24 metros sirve como faro para los barcos que se acercan al puerto. Hace un par de años se desmontó el reloj para restaurarlo pero desafortunadamente ya no volvió a funcionar. ¿Sería un signo de que el tiempo se ha detenido en Levuka? La iglesia fue construida en 1858 por los padres maristas llegados a la misión.
  • Levuka Museum: ocupando los antiguos almacenes de MORRIS HEDSTROM LTD, un largo edificio de madera de 1868 en el que se respira un aire de historia, se encuentra el Museo de Levuka, compartido con la biblioteca municipal. En unas cuantas vitrinas se resume toda la historia de la ciudad a través de sus objetos, desde modelos de druas (canoas) en las que llegaron a la isla los primeros pobladores hasta una de las imprentas del primer periódico de Fiji (The Fiji Times) pasando por algunas mazas de madera con las que los guerreros Lovoni atacaron a la gente de la ciudad.

Visitando la selva de Lovoni

Contrastando con las ordenadas callejuelas de Levuka, el interior montañoso de Ovalau está dominado por una selva tropical espesa que guarda en su interior un tesoro: en la caldera de un antiguo volcán extinto se encuentra la población de Lovoni, célebre por su feroz pueblo que supo conservar hasta la actualidad sus más ancestrales tradiciones. La mejor forma de visitar el pueblo es hacerlo en uno de los trekkings naturales que organiza Epi, uno de sus habitantes con enormes conocimientos botánicos tradicionales.
Epi con una de sus plantas, Lovoni, Ovalau

A lo largo de cinco horas de duro trekking por un estrecho camino entre los densos bosques Epi va explicando con detalle el uso de varias plantas: esta para el dolor de cabeza, esta otra para el dolor de muelas. Esta sirve para parar la diarrea; mientras que esta otra tiene un fruto que la desata… Las horas pasan volando, pero entre parada y parada vale la pena mirar alrededor: poco a poco el camino sube por la ladera de la montaña y empiezan a asomar las grandes vistas. Una selva que baja hacia el mar como una alfombra de algodón verdoso y se hunde en las aguas turquesas del mar océano Pacífico.
Selva de Lovoni, Ovalau
Llegando a Lovoni, Ovalau

El cansancio acumulado pasa rápidamente al llegar a la pequeña población de Lovoni. Su nombre viene de lovo, que es el horno tradicional fijiano. Se trata de una depresión excavada en el suelo donde se cocinan con piedras calientes varios alimentos envueltos en hojas. El trekking con Epi termina en casa de su cuñado, que ha preparado un delicioso lovo de pescado, taro, yuca, hojas de taro e incluso gambas de río.
Preparando el lovo, Lovoni, Ovalau
Mientras como voy pasando con ansia los platos para llenar rápidamente el estómago de mis compañeros fijianos. Dicen que aquí en Lovoni había caníbales hasta no hace muchos años…

20 sept. 2018

BELGRADO en BUEN VIAJE

Este mes de septiembre se publica en la revista BUEN VIAJE mi reportaje "Belgrado, la atractiva capital de SERBIA" en el que hago un breve recorrido por esta ciudad, una de les más antiguas del continente europeo, en la confluencia de dos grandes ríos y con una rica historia, cultura y gastronomía. Hablamos de poetas bohemios, de inventores como Tesla y de romanos, celtas y guerras europeas.
Belgrado, la atractiva capital de Serbia
Podéis leer el artículo aquí.

19 sept. 2018

BIALOWIEZA en ZAZPIKA

Hace un par de semanas (2 de septiembre) se publicaba en el dominical ZAPZIKA mi artículo sobre el bosque de Bialowieza: "En los bosques del Pleistoceno". Al oeste de POLONIA, esta gran extensión de árboles es el último bosque primigenio de Europa. Eso significa que la mano del hombre no ha intervenido nunca y la naturaleza, en su interior, se encuentra como nuestros antepasados se la encontraron hace miles de años cuando llegaron al continente.
Además de enormes robles de más de quinientos años y multitud de especies de hongos, plantas y otros árboles, el Parque Nacional de Bialowieza cuenta con la última población salvaje de bisontes europeos, un animal que ha evolucionado muy poco desde que nuestros antepasados los pintaran en las cuevas prehistóricas. 
Podéis leer el artículo aquí: Artículo Bialowieza




18 sept. 2018

EUROPA NATURAL A RADIO PREMIA DE MAR

Ràdio Premià de Mar
Avui 18 de setembre la periodista Lola Busquets m'ha entrevistat al seu programa TOT D'UNA a RÀDIO PREMIÀ DE MAR i hem parlat dels diferents recorreguts que explico al llibre LOS PAISAJES NATURALES MÁS FASCINANTES DE EUROPA
També hem parlat sobre viatges en general tot explorant la manera com podem començar a viatjar si no tenim tanta pràctica en fer-ho amb el cotxe o organitzant-nos nosaltres la ruta.

Podeu escoltar el programa aquí: 

15 sept. 2018

VIAJAR EN LIBERTAD POR EUROPA

Termina agosto y empieza septiembre. Y parece que con ello termina también el tiempo de viajar. Pero no es así. Cada vez es más la gente que viaja fuera de temporada o, si ya hemos gastado nuestros días de vacaciones, podemos seguir viajando los fines de semana.
La pregunta más que si podemos viajar es, ¿dónde ir?
La Editorial AlhenaMedia y el portal My Way Rutas en Coche tienen una solución a la pregunta y han publicado conjuntamente hasta la fecha cuatro libros en los que proponen diferentes rutas de viaje en coche por varios destinos de Europa. El hilo conductor de todos ellos es la libertad que se siente al volante de un coche, de manera que somos nosotros los que decidimos el ritmo de nuestro viaje.

Ya sean rutas cortas o largas, este es el libro definitivo para recorrer las regiones más interesantes del continente a lo largo de rutas tan emblemáticas como los castillos de Baviera, los campos ondulantes de la Toscana, los prados y bosques de Valonia, la misteriosa y rural Transilvania, la intelectual Inglaterra o la Polonia de Chopin,… Incluso nos permite acercarnos a conocer destinos un poco más exóticos como Turquía, Eslovenia, Grecia,… Y todas estas rutas las podremos recorrer fácilmente a bordo de nuestro propio vehículo.

Cuando a las parejas que les gusta viajar les nace el primero de los hijos suelen escuchar una frase que no suele agradar: ya se os terminó eso de viajar. Lo bueno es que el predicamento es falso, y con niños sí se puede viajar perfectamente. Esta obra es la prueba perfecta y en ella encontraréis rutas para ayudar a descubrir Europa a los más pequeños sin olvidar algunas atracciones que los entusiasmen: los parques de atracciones de Legoland, Euro Disney, Asterix, Futuroscope,… y salidas divertidas por los paisajes de Heidi en Suiza, los pasos de Harry Potter o Alicia en el país de las maravillas en Oxford o siguiendo los cuentos de los hermanos Grimm por Alemania o los de Hans Christian Andersen por Dinamarca. Gracias al libro cuando los pequeños pregunten ¿Cuánto falta? será porque ya están pensando en lo bien que se lo pasarán en el siguiente destino.

Si lo que nos gusta es la naturaleza, esta guía nos adentra en los magníficos (y a menudo desconocidos) paisajes naturales de Europa. Nuestro continente cuenta con varios lugares que son auténticas maravillas: el bosque de Bialowieza en Polonia donde todavía pastan los bisontes salvajes, las afiladas agujas montañosas de los Alpes de Suiza o los Dolomitas, las costas salvajes de Bretaña y Normandía o las soleadas playas de España,… En este libro descubriremos algunos de los paisajes naturales más interesantes de Europa y aprenderemos sobre las particularidades de cada ecosistema de uno de los continentes más variados de nuestro planeta.

Si somos amantes del vino, esta guía nos ofrecerá la excusa ideal para desplazarnos a conocer las mejores zonas vinícolas del continente, ya sean en Alemania, Francia, Italia, Portugal, Hungría o, por supuesto, España. Además de explicarnos el recorrido, el autor también se centra en la historia de cada uno de los viñedos y, para acabar de aprovechar el viaje y convertirlo en una experiencia gastronómica, detalla algunos de los restaurantes donde probar la comida tradicional del lugar que pueda acompañar un buen vino.  
Cada uno de estos libros está pensado para facilitarnos el viaje, desde la planificación hasta la ejecución. Pero si queremos no tener ninguna preocupación MY WAY Rutas en coche también puede organizarnos el trayecto y asegurar así lo que ansiamos al viajar: dejarnos llevar y disfrutar sin preocupaciones.

13 sept. 2018

MAURICI a MUNTANYA

A la revista MUNTANYA del CEC publico aquest setembre un extens article amb tres rutes senderistes per a recórrer la natura d'una de les illes paradisíaques que encara ens queden al món: MAURICI. Un passeig per les selves encara primigènies tal com les van descobrir els holandesos, muntanyes Patrimoni de la Humanitat i miradors excepcionals de la bellesa de l'illa: aquests són els recorreguts per MAURICI, Passejant pel Paradís.   

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