30 ago. 2016

VALONIA EN BICI. De ATH a BELOEIL y TOURNAI

Finalizamos nuestra ruta por Valonia en bici con uno de los tramos más hermosos del recorrido que acaba en la histórica ciudad medieval de Tournai, una verdadera joya.
Tournai de noche

De ATH a BELOEIL y TOURNAI

Con dos de los grandes Parques Naturales de Valonia (el Parque Natural del País de las Colinas y el Parque Natural de los Llanos del Escaut), la región de la Valonia Picarda comprende más de 1.600 kilómetros de rutas para bicicleta muy bien señalizadas, un paisaje siempre verde y preciosas ciudades históricas con carácter como Tournai.
La presente ruta sale desde el centro de Ath, la llamada Ciudad de los Gigantes. En la Casa de los Gigantes, una elegante mansión que alberga también la Oficina de Información de Ath, se muestra la razón de este sobrenombre. Desde el siglo XV se realiza anualmente en Ath la procesión de la Ducasse, una celebración para conmemorar la consagración de la iglesia de San Julián que ilustraba con figuras de gigantes algunas escenas bíblicas. La construcción de estos gigantes implica el uso de madera, cartón y telas y algunos de ellos pueden llegar a pesar más de 120 kilos y medir hasta cuatro metros de altura. El más conocido de ellos es el gigante Goliat, contra el que cada año se enfrenta un niño como si fuera David en un combate simbólico. El niño tiene que lanzar una pelota y acertar un agujero entre las faldas del gigante. Si lo consigue, la ciudad queda liberada y el público podrá ver como el gigante Goliat danza un baile suplementario, la Grand Gouyasse. La fiesta, que se celebra en Agosto, ha sido incluida en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO.


El Castillo de Beloeil

Siguiendo la via RAVel número 4, el camino sigue el margen del canal Blaton-Ath, un estrecho hilo de agua que atraviesa la exuberante campiña valona. La riqueza en agua de la provincia de Hainaut no solo se distingue en el estrecho canal, sino especialmente al llegar a Beloeil, en forma de un enorme lago y el foso inundado que rodean el Castillo deBeloeil. Este elegante palacio del siglo XVIII fue el resultado de la ampliación y modificación de un castillo anterior del siglo XIV y sigue perteneciendo a la familia de Ligne. El actual propietario, el catorceavo Príncipe de Ligne, mantiene la casa ancestral como su residencia principal, aunque permite el acceso de los visitantes a los espléndidos jardines y a una parte del palacio donde existe una cafetería en la que tomar algo de comida y una cerveza fría. En 1900, durante la celebración de la fiesta de fin de año, el castillo se quemó por completo por accidente, pero afortunadamente toda su colección de arte y los 20.000 volúmenes de su biblioteca pudieron salvarse. Vuelven ahora a decorar las paredes del castillo, aunque los visitantes solo pueden entreverlos a través de las ventanas que dan al foso inundado.
Castillo de Beloeil
El castillo de Beloeil con su foso

Comida en Aubechies

La siguiente parada interesante del recorrido es en la población de Aubechies, en la que se encuentra un parque arqueológico con restos prehistóricos y galo-romanos en el que se han reconstruido varias casas de la Edad del Bronce y del Hierro e incluso una villa galo-romana del siglo I d.C.
Muy cerca del parque arqueológico se encuentra la singular taberna Saint Gery, una pequeña granja frente a la iglesia del pueblo que fue reconvertida en restaurante y albergue decorado con multitud de carteles publicitarios de época y herramientas del campo. La cocina es regional y tienen una buena selección de cervezas artesanales vecinas, como la Moinette de Brasserie Dupont.


Taverne de Saint Gery

Tournai

El tour vuelve desde Aubechies hacia Ath, pero una desviación del camino conduce hasta Tournai, una de las ciudades más singulares y bonitas de Valonia. Fundada hace más de dos mil años, es una de las ciudades más antiguas de Bélgica, y floreció especialmente durante la Edad Media. De esa época son las cinco torres de la ciudad que le dan el mote de la Ciudad de los Cinco Campanarios. Dos de ellos pertenecen a la Catedral de Notre-Dame, iniciada en el siglo XII y que tiene trazos decorativos románicos y góticos. Los dos campanarios de la catedral no son tan impresionantes como el Campanario Civil, el beffroi, que se empezó a construir en 1188 y es el más antiguo de Bélgica. Este tipo de campanarios, aislados y sin connotación religiosa, servían como torres de vigilancia, señal de alarma, reloj e incluso, como en este caso, de prisión. Remontando los 257 escalones se puede subir hasta lo más alto, desde donde se obtienen magníficas vistas de toda la Grand Place (rodeada de casas medievales) e incluso, ojeando a la distancia será posible incluso ver las cercanías de Ath, el final del recorrido. Vendrán ganas de bajar de nuevo hasta la base del campanario, montarse en la bici y seguir rodando hasta que se ponga el sol.
Tournai de dia

¿Te gustó el post sobre VALONIA EN BICI? Entonces no te pierdas los anteriores recorridos: 
-VALONIA EN BICI. De NAMUR a DINANT junto al río MOSA

Post creado con la colaboración de TBnet España y la Oficina de Turismo de Bélgica: Bruselas y Valonia www.belgica-turismo.es

20 ago. 2016

RECCORRER VALONIA EN BICI en MAGELLAN

Este mes de agosto se publica en la revista MAGELLAN mi artículo "Recorrer Valonia en bici", donde describo tres itinerarios para descubrir la región de Valonia de BÉLGICA en bicicleta. 
Recorrer Valonia en bici


16 ago. 2016

VALONIA EN BICI. De CHIMAY a LOMPRET y LES LACS DE L'EAU D'HEURE

Seguimos nuestra ruta por Valonia en bici, en el sur de Bélgica, descubriendo ahora una zona boscosa y de campiña con reminiscencias medievales y cerveceras.
La bicicleta en Lacs de l'Eau d'Heure

De CHIMAY y LOMPRET a LES LACS DE L’EAU D’HEURE

El castillo de Chimay marca el inicio de este itinerario que atraviesa los campos de trigo de la provincia de Hainaut. Las siete familias que han habitado el castillo a lo largo de su historia desde los inicios en el siglo IX fueron ampliando la construcción hasta convertirlo en la majestuosa residencia actual, que cuenta incluso con un teatro. Se cuenta que la impulsora de él fue Juana María Ignazia Thérésa Cabarrus, una aristócrata nacida en Madrid que se casó con el príncipe heredero del palacio. Otra casadera más reciente fue Elisabeth Manset, una francesa de Burdeos que se casó con Élie de Riquet, príncipe de Chimay, y que es la madre del actual propietario del castillo. A pesar de sus 90 años, la princesa madre todavía se pasea por el castillo para poder hablar con los visitantes y sin duda una conversación con ella es uno de los puntos álgidos de la visita.
Castillo de Chimay
Princesa de Chimay
Cerca del castillo se encuentra la Abadía de Scourmont, famosa por su cerveza trapense, que puede consumirse en el Espace Chimay, un edificio que además de ser albergue y restaurante tiene una sala acondicionada como museo para conocer esta marca de cerveza belga que es de las mejor valoradas. La abadía también produce quesos de calidad que pueden ser catados en un maridaje con cervezas en el mismo Espace Chimay.


Lompret, uno de los pueblos más bonitos de Bélgica

La pista hacia los Lacs de l’Eau d’Heure pasa por el centro de Lompret, una pequeña población que está en la lista de los 22 pueblos más bonitos de Bélgica gracias a su arquitectura, y que ha mantenido las características locales de piedra gris y tejas de pizarra negra. En las cercanías del pueblo existen las ruinas de un campamento romano en el que en 1890 se encontró un tesoro de monedas de plata.
Lompret
Bar en Lompret
La ruta ciclista sube y baja por las colinas entre los campos de trigo salpicados de granjas. La zona se llama la Calestienne, y su suelo calcáreo la hace excelente tierra agrícola que ya los romanos valoraban como excepcional.
Campiña valona

Los lagos de l’Eau d’Heure

El destino final de la ruta son las plateadas aguas de los Lacs de l’Eau d’Heure, un par de grandes lagos formados por un embalse alrededor del cual se ha creado un circuito de bicicleta de los más agradables, tranquilos y llenos de naturaleza. Los lagos también son un gran sitio para practicar deportes acuáticos, especialmente la navegación a vela y se ven muchas barcas de aprendices de marinero navegando arriba y abajo el lago. Para aquellos que no sepan navegar, una alternativa curiosa permite conocer los lagos: un autocar anfibio, llamado Cocodrilo Rojo, hace tours frecuentes entrando y saliendo del lago rodando por una rampa. Desde el vehículo se verá una pequeña cala con arena fina al norte del Lago. Es la playa que se ha acondicionado cerca de una urbanización y el único lugar del lago donde es permitido bañarse. El recorrido en bicicleta puede acabar aquí, con un baño relajante en las aguas frescas. Seguro que los músculos lo agradecerán.
Lacs de l'Eau d'Heure
La bicicleta en Lacs de l'Eau d'Heure
¿Te gustó el post sobre VALONIA EN BICI? Entonces no te pierdas el siguiente recorrido: el próximo 30 de agosto aquí, en Apunts de Viatge
Y también puedes echar una ojeada a la primera ruta por VALONIA EN BICI. De NAMUR a DINANT junto al río MOSA

Post creado con la colaboración de TBnet España y la Oficina de Turismo de Bélgica: Bruselas y Valonia www.belgica-turismo.es

10 ago. 2016

MOSTAR en BUEN VIAJE

Se acaba de publicar en la Revista BUEN VIAJE mi reportaje "MOSTAR, la ciudad de la reconciliación", en el que describo un paseo por esta ciudad de BOSNIA HERCEGOVINA que sufrió especialmente durante la guerra de los Balcanes.
Todavía pueden verse algunos rastros de la guerra en las fachadas de ciertas casas, pero el Puente Viejo, el símbolo de la ciudad y que fue destruido durante la guerra ya ha sido reconstruido y ha servido la paz para la reconciliación de las diferentes etnias que habitan el país.
Buen Viaje MOSTAR Bosnia Hercegovina

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